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15 abril 2014 2 15 /04 /abril /2014 12:08

Las villas de Toulouse, Carcassonne y Foix se encuentran a una hora de distancia entre sí, formando un triángulo al sur de Francia. Suele ser habitual compaginar la triple visita, y eso es lo que yo hice en el mes de febrero, aunque hasta ahora sólo os había hablado de la “ciudad rosa” y no había tenido tiempo de escribir sobre Carcassonne, Patrimonio de la Humanidad.

Carcassonne_Castillo.jpg

A muchos os sonará porque da nombre a un juego de mesa en el que se unen fichas para construir estratégicamente praderas, caminos y murallas. Estas murallas son precisamente la seña de identidad de una ciudad testigo de múltiples batallas. A lo largo de la historia, Carcassonne ha sido española, independiente y francesa. Unos y otros se la disputaban debido a su enclave estratégico entre los dos países, además de ser una zona de montaña cercana al mar Mediterráneo.

Carcassonne_murallas.jpg

Cada vez que un pueblo tomaba Carcassonne, construía un nuevo tramo de muralla. Los atacantes lo tenían difícil, pues la fortaleza es doble. Muchos desertaban desmoralizados al ver que tras conseguir pasar la primera barrera, les quedaba una segunda por alcanzar. Desmoralizadas se retiraron también las tropas de Carlomagno en el siglo IX. Cuenta la leyenda que el emperador rodeó la ciudad atrapando en su interior a los habitantes, con la idea de que éstos se rindiesen ante la falta de agua y alimento. La Dama de Carcás, viuda del rey Ballak, defendió a los suyos sin llegar a la violencia, usando simplemente su inteligencia. Algunos pensaron que estaba loca cuando ordenó que el último saco de cereales que quedaba en la ciudad fuese a parar al estómago de un cochinillo. La cosa no quedó ahí, sino que pidió que arrojasen el cerdo por la muralla. Las tropas de Carlomagno vieron al animal muerto con la barriga llena y creyeron que los enemigos nunca se rendirían porque tenían alimento de sobra, incluso para desperdiciarlo de esa manera. La villa se salvó y comenzaron a repicar las campanas. De ahí el nombre de “Carcás suena”, Carcassonne. En el castillo podemos ver una escultura que rinde homenaje a la Dama de Carcas. La figura original se encuentra en el interior, desgastada por el paso de los años, mientras que en la entrada han tallado una réplica.

Carcassonne_Dama.jpg

En la Edad Media Carcassonne fue refugio de los cátaros. Esta religión creía en la reencarnación, y por ese motivo no comían carne. Además cuestionaban la virginidad de María y defendían la austeridad frente a la ostentación del catolicismo. Por ese motivo fueron considerados herejes y perseguidos en las cruzadas, hasta ser expulsados de Francia.

Tras diversas batallas, Carcassonne perdió el interés de las tropas en el siglo XVII. A partir de entonces la ciudad creció en la zona extramuros. La población robó piedras de la muralla para construir sus viviendas y el casco histórico se deterioró. Afortunadamente, en el siglo XIX se llevó a cabo una labor de rehabilitación gracias a la cual Carcassonne es hoy en día Ciudad Patrimonio de la Humanidad.

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15 abril 2014 2 15 /04 /abril /2014 09:20

Extremadura tiene rincones idílicos en los que se ven ciervos en libertad, cascadas de agua entre montañas, balcones cargados de flores… Si el objetivo de tu cámara ha inmortalizado alguna de estas imágenes, te animo a participar en el XVIII Concurso Fotográfico “La naturaleza en Extremadura”, organizado por la Central Nuclear de Almaraz. Puedes consultar las bases en su blog. En las últimas ediciones se han batido récords de participación, llegando a presentarse unas trescientas fotografías cada año.

Tras conocer el fallo del jurado a principios de verano, las obras se exhiben en una exposición que rota por los diferentes pueblos de la comarca del Campo Arañuelo. Puedes enviar tus fotos hasta el 13 de junio.

6.jpg Foto ganadora del accésit en el año 2012.

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1 abril 2014 2 01 /04 /abril /2014 09:18

De la creadora de Viaje al centro de la tierra, llega Seis maletas, el blog que escribo junto a mis compañeras de máster. Os invito a leer esta bitácora en la que hablaremos de nuestros destinos preferidos y analizaremos los contenidos del curso.

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26 marzo 2014 3 26 /03 /marzo /2014 08:25

Me encuentro sumergida de lleno en el Máster en Periodismo de Viajes y he de decir que me encanta. El primer trabajo que he hecho consistía en relatar el viaje de un personaje conocido. Aquí tenéis un fragmento de ese trabajo.

 

El 26 de junio de 1929, a la edad de 31 años, Federico García Lorca desembarcó en Nueva York. “Estoy convaleciente de una gran batalla y necesito poner en orden mi corazón”. Con estas palabras justificaba el poeta su decisión de aceptar la invitación del profesor Fernando de los Ríos para emprender juntos el viaje.

 

Lorca atravesaba una gran crisis personal. Por un lado, tuvo un desengaño amoroso con el joven escultor Emilio Aladrén. Por otro lado, a pesar de que su obra Romancero gitano había resultado un éxito él no estaba satisfecho, pues consideraba que le habían adjudicado el estereotipo de folclórico andaluz. Para colmo, recibió una carta de sus amigos Salvador Dalí y Luis Buñuel, en la que criticaban la obra tachándola de costumbrista. Poco después, estos dos artistas rodaron la película Un perro andaluz, cuyo título parecía una burla hacia el poeta.

 

Estaba claro que Lorca necesitaba cambiar de aires. En la primavera de 1929, su profesor y amigo Fernando de los Ríos le propuso viajar juntos a América, donde tendría la oportunidad de aprender inglés. Pasando por París y por Inglaterra, lorca.jpgLorca llegó a Nueva York en junio de 1929, a bordo del buque Olympic (gemelo del Titanic).

Una vez en la ciudad, se matriculó en la Universidad de Columbia y se alojó en la residencia de estudiantes John Jay Hall. Durante los nueve meses que vivió en Nueva York pudo observar por primera vez la pluralidad religiosa y racial. Vio obras de teatro en inglés, conoció el cine sonoro, asistió a conciertos de jazz y blues y paseó por el barrio de Harlem con la novelista negra Nella Larsen. “Fue una de las experiencias más útiles de mi vida”, dijo Lorca. Esta cara de la ciudad le fascinaba, pero paralelamente había otra cara que le horrorizaba: el capitalismo. Las grandes masas urbanas, el trabajo mecanizado y la ambición por el dinero le parecían deprimentes. De hecho llegó a presenciar varios suicidios en Wall Street, pues su estancia en la Gran Manzana coincidió con el declive de la Bolsa que dio lugar al Crack del 29.

En sus ratos libres, como cualquier otro joven, solía ir a divertirse a la Feria de Coney Island. En el mes de agosto, cuando la Universidad cerró por vacaciones, Lorca viajó al Lago Eden Mills, en el Estado de Vermont, y se alojó durante varias semanas en la casa de campo de un amigo.

 

Todas estas vivencias le inspiraron para escribir Poeta en Nueva York. La crítica suele destacar el aire pesimista de la obra, dando la impresión de que el poeta no se sintió a gusto en la ciudad. Sin embargo esta imagen choca con las divertidas cartas que Lorca envió a su familia, en las que mostraba su admiración por cada una de las personas y lugares que conoció. Del análisis de todos sus textos podemos extraer la conclusión de que el viaje supuso un antes y un después en la vida del autor, ya que por primera vez conoció una cultura distinta a la suya, con sus pros y sus contras. 

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18 marzo 2014 2 18 /03 /marzo /2014 09:51

Toulouse está condenada a sufrir odiosas comparaciones con París y con otras ciudades francesas. Creo que ese era el motivo por el cual entre mis compañeros de viaje escuché varias veces la frase “me esperaba que fuese más bonito”. No es una ciudad fea, ni mucho menos, aunque es cierto que no se puede equiparar con París, Estrasburgo, Versalles, etc. Francia tiene lugares tan hermosos que estamos mal acostumbrados y le exigimos mucho.

Pero no menospreciemos Toulouse, donde podemos visitar muchas cosas interesantes. Es conocida como la “ciudad rosa” porque los edificios principales están construidos con ladrillo visto. La piedra era escasa en la zona, además de ser más cara y difícil de transportar, así que incluso la enorme Catedral de Saint Étienne se levantó usando principalmente ladrillos (les briques, en francés).

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¿Qué vi en Toulouse?

La Basílica de Saint Sernin, que es una etapa del Camino de Santiago y se encuentra al final de la Calle Toro. La calle recibe este nombre porque se dice que San Sernin fue martirizado siendo arrastrado por un toro a lo largo de esta vía. Los domingos, alrededor de la basílica se monta un gran mercadillo en el que me compré el libro de Oliver Twist en francés (de segunda mano y por dos euros) para estudiar un poquito el idioma.

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La Plaza del Capitolio, centro neurálgico de Toulouse. Bajo los arcos de la plaza encontraréis muchos restaurantes para probar los platos típicos de la zona. El Ayuntamiento o Capitolio también está construido con ladrillos y se puede visitar gratis su interior. Hay cuadros puntillistas muy bonitos en las salas en las que se celebran las bodas civiles.

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El Convento de los Jacobinos, que sinceramente no tiene nada de especial salvo un espejo en el suelo de la capilla en el que se refleja todo el techo, dando la sensación de que te estás asomando a un pozo cuando en realidad no hay profundidad, es un espejo plano.

El Jardín Japonés, que es una pequeña zona dentro de un gran parque. Me decepcionó; pensaba que iba a ser más espectacular.

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El Día de la Violeta, la flor típica de la zona. Mi estancia en la ciudad (del 1 al 3 de febrero) coincidió con una feria en la que se vendía chocolate de violeta, mermelada, caramelos, velas… ¡Incluso eligieron a “Miss Violeta”! La Plaza del Capitolio estaba preciosa con la decoración que pusieron para la ocasión. El resto del año se venden productos de violeta en las tiendas de souvenirs y en las pastelerías.

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Tiendas de rugby. Los vecinos de Toulouse son forofos del rugby porque su equipo, el Stade Toulousain, tiene mucho prestigio. Podéis comprar su camiseta roja y negra en las tiendas oficiales.

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Airbus, la atracción estrella de la ciudad. La fábrica de aviones organiza visitas guiadas para grupos. Es imprescindible reservar con antelación.

Los ríos y puentes, que en mi opinión son elementos que aportan majestuosidad a las ciudades. Toulouse está atravesada por el Garona y por el Canal del Mediodía.

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Una curiosidad sobre Toulouse es que los nombres de las calles están escritos tanto en francés como en occitano, un dialecto del sur de Francia que es muy parecido al catalán.

Recomendación: no reservéis vuestro hotel en el barrio de la estación de tren, no es buena zona.

Cerca de la ciudad rosa encontramos la villa de Carcassonne, de la que os hablaré más adelante porque es espectacular. Au revoir mes amis! 

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10 marzo 2014 1 10 /03 /marzo /2014 09:34

¡Por fin se acerca la primavera y puedo disfrutar de muchas actividades al aire libre! Hoy tengo la cara morenita porque ayer hice una ruta senderista por Sotoserrano (Salamanca).

El Club Deportivo El Trampal organiza anualmente una marcha de Mountan Bike que recorre 64 kilómetros por la Sierra de Francia y las Hurdes, en la frontera entre las provincias de Salamanca y Cáceres.

Los acompañantes, como era mi caso, no se aburren esperando a que regresen los ciclistas, sino que pueden hacer una ruta de 8 kilómetros a pie, pasando cerca del río Francia y del río Alagón. Las vistas a lo largo del camino eran estas:

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Cuando regresamos a la plaza del pueblo el Alcalde nos invitó a una copa de vino en una bodega cercana, donde amablemente nos explicaron el proceso de fabricación de este producto.

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Además las botellas estaban a muy buen precio y yo me llevé una. ¡El año que viene repito y me vuelvo a apuntar!

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4 marzo 2014 2 04 /03 /marzo /2014 23:44

Este artículo es de 2014, para ver los ganadores de 2015 haz click aquí.

 

En ediciones anteriores he estado más acertada a la hora de adivinar los ganadores del desfile del Carnaval de Navalmoral de la Mata, pero en esta ocasión el resultado me ha sorprendido.

Primer premio: Peña Los Santeros. Espero que a nadie le moleste lo que voy a decir (en mi pueblo la gente se toma esto muy en serio), pero creo que aunque su traje era bonito es muy parecido al que han llevado otros años.

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Segundo premio: Vértigo. Los chicos iban vestidos de escorpiones con patas mecánicas y las chicas de mariposas futuristas, con alas que se movían hacia arriba y hacia abajo.

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Tercer premio: TornadoLa peña que siempre sorprende por sus coreografías iba vestida de Avatar.

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Cuarto premio: Nos apeteceSu traje era algo siniestro pero muy elaborado y llamativo.

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Quinto premio: Los Mesegueros. Perdonad porque no ponga foto de esta comparsa, pero en ese momento comenzó a llover, el público se levantó de sus sillas, etc. Iban vestidos de chinos y en su pancarta dijeron que con la crisis nos vamos a quedar “chin ná”.

Sexto premio: Zero. En mi opinión, su puesto ha sido muy injusto porque las meninas con minifalda me parecieron muy originales y además bailaban muy bien.

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Y en el apartado de carrozas ganó la cara del Joker de la peña Los Amigos.

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¡El año que viene, más Carnaval!

 

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25 febrero 2014 2 25 /02 /febrero /2014 13:09

El Canal del Mediodía (canal du Midi en francés) es una gran obra de ingeniería que se construyó en el siglo XVII para unir el río Garona de Touoluse con el mar Mediterráneo. Antiguamente, los barcos que iban del este al oeste de Francia debían bordear España y realizar una larga travesía. Gracias a la creación del canal, Francia es navegable desde el Atlántico hasta el Mediterráneo.

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Hoy en día las mercancías se suelen transportar por carretera, así que el canal tiene un uso principalmente turístico, a través de pequeños cruceros. También hay barcos amarrados de manera permanente a la orilla. Algunos se usan como restaurantes y otros incluso como viviendas. A lo largo de su ribera hay plantados más de 40.000 árboles plataneros y el canal está declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

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Como estuve en Toulose en el mes de enero y unos días antes había habido inundaciones, el canal estaba cerrado al turismo. Por eso la foto anterior la he tomado de la web fotosimagenes.org 

Yo me encontré el río Garona así, desbordado y con embarcaciones hundidas:

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20 febrero 2014 4 20 /02 /febrero /2014 14:25

He pasado unos días al sur de Francia, concretamente en Toulouse. En esta zona se da una dieta mediterránea. El clima, la fertilidad de la tierra y la tradición agrícola y ganadera permiten que haya una gran variedad de productos, todos ellos de calidad.

La carne típica es el pato, canard en francés. Además de obtener de él el famoso foie, también lo cocinan en distintas recetas. A mí me lo sirvieron con tallarines y verduritas.

Otro producto famoso es la salchicha.

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El cassoulet es el equivalente a nuestra fabada. Se trata de un contundente caldo con judías blancas acompañadas de pato y salchicha. Me encanta probar los platos típicos de cada sitio, pero en este caso hice una excepción (¡odio las legumbres!).

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La flor típica de Toulouse es la violeta. Según nos contó la guía, cuando los soldados franceses estuvieron en Italia conocieron esta flor que se cultivaba en Parma. A su regreso, muchos de ellos llevaron ramilletes a sus amadas y desde entonces comenzó a plantarse en esta zona. Con la violeta se elaboran productos artesanales, como chocolate, caramelos o mermelada.

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También se cultiva una flor que ellos llaman pastel, que no es comestible pero sirve para hacer el tinte azul que se usa en los tejidos. Al haber ido en invierno el campo aún no había florecido. ¡Debe ser precioso ir en primavera y ver el margen de la carretera de color azul y violeta!

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1 febrero 2014 6 01 /02 /febrero /2014 11:23

No me parecía apropiado publicar una foto de un bocadillo de calamares en el mismo artículo en el que mostraba cuadros de grandes artistas, así que he aquí un artículo aparte sobre qué hacer al salir del Museo del Prado. La calle madrileña que lleva este mismo nombre concentra en pocos metros muchísimas actividades culturales y lúdicas. Estamos hablando del Paseo del Prado, que va desde la Plaza de Cibeles hasta Atocha.

Esta calle es conocida como el “triángulo del arte”, porque además del ya citado, en ella se ubican el Museo Thyssen-Bornemisza y el Reina Sofía. En el primero se exponen, entre otras obras, cuadros de Monet y de Van Gogh (me encanta el movimiento Impresionista). El segundo es famoso por el Guernica de Picasso.

En el año 2008 se inauguró el Centro Cultural Caixa Forum, con su característica fachada cubierta de plantas:

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Y hablando de plantas, en el Paseo del Prado también está el Real Jardín Botánico, con cientos de especies de diferentes continentes. Como curiosidad diré que el ex Presidente Felipe González donó a esta exposición su famosa colección de bonsáis.

Dos aficiones rivales celebran sus victorias en el Paseo del Prado; los colchoneros en la fuente de Neptuno y los madridistas en la de Cibeles. Alrededor de esta última fuente vemos dos edificios singulares de Madrid: el Banco de España y el Palacio de las Comunicaciones (antiguamente fue la sede de Correos y ahora se usa como Ayuntamiento).

¡Con tanto tranjín se abre el apetito! Os recomiendo comer un bocadillo de calamares frente a la estación de Atocha, en un local de lo más castizo, El Brillante:

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Presentación

Cuando viajo siempre llevo conmigo papel y lápiz. Me gusta tomar nota de los monumentos que visito, los restaurantes en los que como y las anécdotas que me suceden. Es una gran satisfacción abrir un cajón años después buscando otra cosa, encontrar por casualidad una libreta de unas vacaciones pasadas y revivir cosas que de no haber sido plasmadas por escrito sería incapaz de recordar.

 

Una idea me ronda en la cabeza desde hace tiempo: escribir un blog sobre viajes para compartir mis anotaciones con los demás. Por ese motivo nace este espacio, donde hablaré no sólo de los destinos que conozco, sino también de los que me gustaría conocer. Bienvenidos.

 

Un saludo,

Ana.

 

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